Instant Pot: todo sobre esta olla multifunción

Supongo que has escuchado hablar maravillas de la Instant Pot pero, ¿es tan buena como dicen?

Es fácil estar confundido con tantos cacharros que hay para la cocina, que si olla de cocción lenta, que si robot de cocina, que si olla multifunción…

¡Pero no te preocupes! Aquí te traigo esta guía completa con mis consejos para aprender cómo ahorrar tiempo en la cocina.

¿Qué es una olla Instant Pot?

La Instant Pot es una olla multifuncional programable que se enchufa a la corriente eléctrica y cuya principal característica es la cocción a presión. Tiene muchas otras opciones que vamos a analizar a en este artículo

La tapa hermética de la olla permite cocinar con el calor y vapor a presión haciendo posible que las cocciones sean súper rápidas.

El surtido de opciones de cocción puede variar según el modelo pero suele incluir cocina al vapor, en cocción lenta e incluso yogurtera.

instant pot duo

La marca es de Canadá donde se realiza el diseño pero las ollas están fabricadas en China. Recuerda que casi todo está hecho en China, ¡no olvidemos el iPhone!).

El uso de la olla está súper extendido en todo Norteamérica y poco a poco empieza a coger más fama en España.

Instant Pot ha construido una gran reputación a lo largo de los años posicionando la marca por encima de otras ollas multifunción. El usuario está dispuesto a pagar un poco más por un modelo de Instant Pot porque sabe que compra calidad.

Año tras año sacan nuevos modelos nuevos y versiones existentes mejoradas. En este 2020 han revolucionado el mercado con la Instant Pot Duo Crisp + Airfryer que analizaremos en otro artículo.

¿La Instant Pot es segura?

Sí, es muy segura. Para tu tranquilidad te diré que la Instant Pot incorpora 10 mecanismos de seguridad diferentes para evitar accidentes caseros.

Es lógico pensar en los posibles peligros de una olla a presión, es de las primeras cosas que te preguntas porque todo el mundo ha oído alguna historia terrible.

Por suerte, nunca he vivido un episodio con una olla a presión porque previamente a la Instant no he tenido ninguna, pero a mi amiga le explotó una olla express y aún se acuerda del susto.

Salieron garbanzos por toda la cocina y la explosión dejó una marca en una baldosa. Afortunadamente no hubo nada más que lamentar.

Por ejemplo, no tienes que temer si estás despistado y pretendes abrir la olla antes de liberar la presión, porque no podrás hacerlo, la olla solo se puede abrir una vez se ha liberado la presión por completo.

instant pot opiniones

Evidentemente hay que tomar ciertas precauciones como con cualquier otro método de cocción que usases.

En el momento en el que liberas la presión de manera manual el vapor sale muy caliente, y en el caso de que entrases en contacto con él podría producirte quemaduras.

Pero no es tan diferente del fuego, donde no pondrías la mano.

Además, si algo no va bien te aparecerá un mensaje de error y la olla se detiene. En el manual de instrucciones te explica qué hacer en ese caso.

Es importante también no superar el límite de capacidad que te marca la cubeta.

¿La olla a presión destruye los nutrientes?

La Instant pot conserva los nutrientes mucho mejor que otras cocciones a pesar de que tiene muy mala fama con este tema. Partimos de la base que al calentar los alimentos hay ciertos nutrientes que desaparecen, pero es posible reducir en parte esta destrucción de nutrientes porque se acortan los tiempos de cocción gracias a la presión.

Como verás con todo detalle más adelante, las temperaturas que usa la olla son inferiores a las que puede llegar el fuego o el horno.

Por ejemplo, la CrockPot (olla de cocción lenta) llega a 100º C.

La clave de que cocine rápido no es por una temperatura mucho más alta sino porque alcanza una presión más alta que la atmosférica.

Sin entrar en muchos tecnicismos de física o química, esto hace aumentar el punto de ebullición del agua ya que a las moléculas les cuesta más separarse y vaporizarse al estar “presionadas”.

Instant Pot Pros & Contras

A menudo me veis con muchos cacharros de cocina (soy la reina de los gadgets) y me preguntáis ¿pero merece la pena? Aquí veremos punto por punto sus características para que sepas si merece la pena invertir en una olla eléctrica multifuncional como esta.

Puntos a favor

  • Multifunción: por definición la olla tiene muchos programas con lo que con un solo aparato puedes hacer muchas cosas sin comprar más cacharros: cocina con presión, al vapor, a fuego lento, es arrocera, yogurtera… algunas hasta pueden hacer de airfryer.
  • Rápida: cocina de manera uniforme y consigue hacerlo en mucho menos tiempo que con cualquier otro método.
  • Función salteado: el hecho de poder saltear la comida en la misma olla sin tener que usar otro recipiente es muy cómodo, y añadir este paso suele añadir mucho sabor al resultado final.
  • Limpia: sólo hay que limpiar la cubeta interior y la tapa, mucho más fácil que el fuego de la cocina. Yo no lo hago pero la cubeta es apta para lavarla en el lavavajillas.
  • Poca supervisión: a diferencia de si cocinas en la olla tradicional en la que tienes que estar pendiente de que no salga el contenido de la olla si está demasiado fuerte el fuego, que no se enganche o incluso que no se queme.
  • Mantener caliente (hasta 10 horas): esta función puede ser útil si estás preparando varios platos a la vez y no quieres que se quede frío. O si la cocción acabó hace rato. Soy de las que le gusta comer caliente y en invierno me he levantado más de una vez a calentar la comida de nuevo porque me gusta comer caliente.
    No aumenta la temperatura de la cocina. A diferencia del horno o el fuego a gas, prácticamente no aumenta la temperatura de la cocina por usar la olla. Puede ser especialmente útil en climas muy cálidos.
  • Silenciosa.
  • Programación diferida. Si te interesa puedes dejar la olla con todo listo y retrasar el inicio de cocción para que esté listo cuando a ti te interese.
  • Cocina alimentos congelados: si te has despistado y te has olvidado descongelar la comida con suficiente antelación para poder cocinarla no es un problema con la instant.
  • Mejora la digestión: durante la cocción de legumbres reduce el contenido en lectinas y ácido fítico.
  • Precio moderado. Aunque a simple vista pueda parecer cara, un robot de cocina puede multiplicar este precio.

Puntos en contra

  • El espacio que va a ocupar en tu cocina. Considero que el espacio de trabajo tiene que estar libre para poder moverte cómodamente en la cocina con lo que sería recomendable encontrarle un sitio en los armarios, y va a ocupar bastante.
  • El tiempo y la energía extra si no has acertado en la cocción. Si aún tienes que cogerle el tiempo a la preparación de los alimentos en la olla, puede que cuando abras la tapa veas que tienes que volver a cocinar x tiempo más. Esto quiere decir que hay que empezar por el principio de nuevo: coger presión, cocinar y liberar presión.
  • El anillo de silicona hay que ir reemplazándolo con el uso para que no deje de hacer la función de sellar la olla. Por suerte son bastante economicos (LINK)
  • Los programas de alimentos son más un reclamo comercial que de utilidad. Al fin y al cabo cuando cocinas a presión no importa el alimento si no el tiempo que necesite y siempre puedes programar manualmente.
  • Los botones están en inglés aunque en el manual viene todo explicado en español con todo detalle.

Después de todo esto…

¿Merece la pena comprar una Instant Pot?

La respuesta rápida es sí, te la recomiendo, pero depende mucho del uso que le vayas a dar. Pero por lo general es una muy buena adquisición si quieres:

– Un método de cocción rápido y sin ensuciar mucho.
– Aprovechar el rato de cocción para hacer otras cosas.
– Cocinar estilo batch cooking.

Suena bastante bien, de hecho sólo te diría que no merece la pena si por otro lado ya tienes una olla a presión, una slow cooker, una yogurtera, una arrocera y no tienes espacio libre en la cocina.

O por supuesto si no cocinas nunca y no tienes pensado hacerlo jamás, opción poco probable si estás leyendo este artículo con tanto detalle

¿Qué Instant Pot comprar?

A pesar de que existen muchos modelos prácticamente no hay diferencia a la hora de cocinar, a excepción de la Duo Crisp + Airfryer.

Nosotros en casa tenemos la 8L Duo 80 , la compramos aprovechando una oferta de Amazon en BlackFriday.

La Duo es la olla multifunción más común pero puede haber una Instant Pot que se ajuste mejor a las necesidades de tu casa. Vamos a hacer un repaso de las consideraciones más importantes a la hora de escoger modelo:

Tipos y modelos de instant pot

Según lo grande que sea la familia

1 persona

La mini es el modelo más pequeño tiene una capacidad de 3L.

1-4 personas

La DUO60 es la más popular. Tiene 5.7 L de capacidad.

> 5 personas

Para familias más grandes están los modelos DUO80 de 8 litros.


Si eres de los que te gusta con el mismo esfuerzo comer ahora y tener tapers (viva la comodidad de comer sin tener que cocinar ni fregar) deberías decantarte por la de 8 litros. Al menos ese fue nuestro criterio.

Según las funciones

La más vendida para principiantes es la Instant Pot Duo Nova – 6 Qt.

La principal diferencia con la classic Duo es que la Nova se sella automáticamente cuando la programas y no tienes que recordar hacerlo tú manualmente cada vez.

Es de las más básicas en cuanto a programas que son 7: cocinar a presión, saltear, vapor, cocción lenta, arrocera, yogurtera y mantenimiento de calor.

Otros modelos ofrecen otras funciones como:

  • Sous vide: cocción al vacío
  • Cake maker: hornear
  • Sterilizer: esterilizador
  • Pressure canner: enlatado
  • Air fryer: freidora de aire
  • Roast: asar
  • Broil: cocinar la parrilla
  • Dehydrate: deshidratar

En el caso de que tengas especial interés en tener alguna de esas funciones puedes mirar las características específicas de:

  • Duo Evo Plus (vacío y pastel)
  • Duo Plus (esterilizador)
  • Max (enlatado)
  • Duo Crisp + Airfryer (freidora de aire, asar, parrilla, deshidratar)

Y si quieres hacer un estudio más profundo aquí puedes comparar uno por uno todos las especificaciones de cada modelo en esta tabla aunque muchos modelos no se venden en España.

Deberás priorizar lo que realmente te interesa, no hay una olla con TODAS las funciones, pero algunas pueden ser reemplazables aunque no tengan un botón directo.

Por ejemplo, que un la Crisp + Airfryer no tenga la opción de yogurtera no tiene más importancia ya que siempre puedes programar la olla manualmente para que consiga la temperatura que necesitas para hacer yogur (42-43º para la fermentación).

En cambio, si te interesa mucho la función de airfryer no podrás conseguirlo de ninguna manera si no compras el modelo más actual (Duo Crisp + Airfryer) ya que para cocinar con aire necesitas la tapa con grill que sólo tiene ese modelo.

Altitudes

Si vives en una zona de gran altitud deberías escoger entre la Ultra y la Max ya que estos modelos permiten ajustar el nivel de presión.

¿Cuánto cuesta la olla Instant Pot?

Los precios varían desde 80€ las ollas más pequeñas a 200€ el último modelo de 8L y con función airfryer.

Accesorios útiles y recambios

Cesta vapor

Encontré poco práctico el accesorio para el vapor que incluía la Instant. La forma no me permitía cocinar alimentos de dimensiones más pequeñas como coles de bruselas, brócoli…
Por eso preferí comprarme este canasto que viene en un pack con más accesorios a un precio muy económico en Amazon.

Goma

Deberás ir reemplazandola con el uso para asegurar un buen mantenimiento y funcionamiento de la olla.

Tapa de cristal:

No es imprescindible pero esta tapa es transparente y te permite ver el contenido de la olla en cocciones que no necesitas la tapa para cocinar a presión (cocción lenta, yogur, saltear)

Tapa grill

En EEUU ya está disponible la tapa que permite la función de airfryer y grill para adaptar a modelos comprados anteriormente a la Duo crisp airfryer. En España aún no está a la venta pero suponemos que pronto llegará y será una manera de modernizar nuestro modelo de Instant Pot sin tener que comprar la olla entera.

Cubeta de cerámica:

En un principio con una cubeta tienes que tener suficiente porque no hay motivo para que se rompa.
La cubeta de cerámica lleva una capa antiadherente que no es teflón y hay personas que lo prefieren porque se engancha menos la comida.

También es una buena opción si tienes manías con los olores como yo. Me sucede que donde he cocinado pescado no me apetece cocinar nada más ya que tengo la sensación que siempre desprende olor de pescado al calentarse. Entonces si eres un maniático como yo, puedes comprar una cubeta extra y reservarla para las recetas de pescado.

¿Si tienes Instant Pot ya no necesitas una olla de cocción lenta?

En mi opinión aunque la Instant Pot tenga esta función no me parece la mejor alternativa para el uso diario.

La función principal por la que compras una Instant es para cocinar a presión.

Si estás usando la olla para una cocción lenta (y por lo tanto durante muchas horas) tendrás la olla ocupada durante el día en este trabajo y no podrás cocinar nada más en ella.

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Cómo usar una Instant Pot

Cuando compras tu Instant Pot recibes con ella un manual de instrucciones (muchas veces ignorado) que te aconseja hacer un test inicial para asegurarte que funciona todo bien y familiarizarte con la olla.

Hazlo, no te llevará mucho tiempo y solo tendrás que hacerlo una vez.

Verás que tiene muchos botones, y además están en inglés pero no te asustes porque cuando la hayas usado cuatro veces ya la tendrás dominada.

Partes principales

Base

El componente principal de la Instant Pot. Esta base se conecta a la electricidad con un cable que puedes poner y sacar, y es la parte de la olla que se calienta.

Tapa

Verás que hay un engranaje en la base que tendrás que hacer coincidir con la tapa para poder abrir y cerrar la olla.

Cubeta interna

En este recipiente es donde colocaremos la comida para que se cocine con el calor que le traspasa la base. Por eso es importante que la cara exterior del recipiente (en contacto con la base) siempre esté bien seca.

El material de la cubeta es de acero inoxidable 18/8 (18% cromo y 8% níquel) considerado como acero inoxidable de grado alimentario.

Si te preocupa el posible traspaso de sustancias tóxicas a la comida que cocinas debes saber que los estudios han demostrado que no se detecta contaminación de sustancias no deseables. Por lo tanto, puedes confiar en que con la olla multifunción estás cocinando de manera saludable.

No es antiadherente (a diferencia de otras ollas miultifunción) con lo que puede pegarse algo de comida en el fondo de la olla pero es fácil de limpiar. A pesar de que el teflón ha cobrado popularidad los últimos años es mejor que evitemos este material.

Accesorio para cocinar al vapor

Pensada para colocar alimentos de grandes dimensiones encima de esta rejilla para poder cocinar al vapor.

Funciones del modelo duo

Tomamos este modelo de referencia ya que es de los más populares para estudiar los programas:

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Pressure Cook (cocina a presión): Esta función calienta la olla de manera progresiva para evitar que se quemen los alimentos que están en contacto directo con la cubeta.
Slow Cooker (cocción lenta)
Rice cooker (arrocera)
Sauté (salteado): Reconozco que esto es una gran ventaja respecto a mi querida slow cooker. Cuando quería sellar una carne o reducir una salsa, debía utilizar también el fuego y la sartén además de la olla.
No usaría nunca la olla sólo para saltear algo porque es aparatosa pero es ideal que puedas hacer todo lo que requiere la receta sin usar ni un cacharro más.
Verás que hay diferentes niveles de temperatura con los que puedes saltear, presionando el botón Sauté podrás escoger entre:

Less : 135-150 ºC
Normal: 160-176ºC
More: 175-210 ºC

Steamer (al vapor): En este modo hay que usar la rejilla que trae la olla o la cesta que hayas comprado. Es importante que la comida no esté en contacto con el fondo de la cubeta y que para crear el vapor hayas añadido un vaso (250 ml) de agua.

Yogurt Maker (yogurtera): Puede parecer muy “frikie” prepararte el yogur en casa pero no tiene mucha complicación y menos con esta olla. Solo impresiona porque parece difícil ¡pero todo lo contrario! Además es mucho más económico.

Warmer (mantener caliente): La olla pasa a esta función automáticamente al finalizar la cocción del programa que hayas usado. La olla mantiene la comida caliente con una temperatura de entre 63-78 ºC.

Otros botones:
Entiendo que cada uno tiene una lógica diferente del orden en su cabeza pero… no acabo de entender el criterio porque no están todos los 7 programas de cocción en un sitio y en cambio están repartidos por el resto del menú con otros botones de funciones.

En fin, eso es cosa mía porque ya sabéis que tengo una pequeña manía (que roza la obsesión) con el orden y si me dejasen pondría cambiaría los botones ¿me creeis?

Los modelos más “antiguos” (la airfryer duo crisp +airfryer es el modelo más nuevo del 2020) como mi DUO 80 pero también para NOVA, PLUS… tienen botones específicos para diferentes alimentos como “Meat”, “Poultry”, “Rice”, “Soup”… digamos que son como accesos directos pero no son funciones diferentes ya que todos cocinan a presión.

Cada tipo de comida tiene asociado un tiempo de cocción aproximado que puedes modificar con los botones de más/menos y que la olla multifuncional va a recordar para la próxima vez que uses ese botón.

Así cuando vuelvas a cocinar esa comida el tiempo predeterminado que te propondrá será el último con el que lo cocinaste.

+/- Más y menos: son para regular el tiempo.

En la pantalla led se muestra una cuenta atrás para la mayoría de los programas menos el de yogurt y cuando está en la función mantener caliente. En estos casos el tiempo es ascendente.

Indicadores de temperatura:

Puedes cambiar de una temperatura a otra presionando varias veces el botón del programa que vas a cocinar.

“Less”: pensada para cocinar a fuego lento entre 180-190. Buena opción cuando queremos reducir una salsa.
“Normal” : cocina entre 190 a 200 , ideal para sellar una carne.
“More”: de 200 hasta 210, temperaturas ideales para saltear.

Pressure level (nivel de presión): A más presión menos tiempo de cocción necesitarás.

Alta: 10.2 – 11.6 psi (70 – 80 kPa)
Baja: 5.8 – 7.2 psi (40 – 50 kPa)

Delay start (comienzo atrasado):

Cuando hayas seleccionado tu programa puedes decidir que empiece más tarde presionando el botón delay start. Con una vez podrás configurar las horas usando los botones +/-. Tocando otro vez el botón delay start pordrás configurar los minutos. Sin hacer nada más, escucharás un “piiiii” que te confirmará que se ha confihurado.

Salida lenta de la presión vs. salida manual

Automático

La salida natural se realiza de manera espontánea sin que tu tengas que intervenir cuando la olla acaba el programa que le hayas indicado. La presión se libera de manera lenta y dependiendo de la cocción puede durar de 5-20 minutos

Verás que la válvula roja desciende y puedes escuchar un pequeño click cuando el proceso ha terminado por completo. Solo entonces podrás abrir la olla.

Si no tienes prisa esta es la mejor manera para minimizar el vapor que se acumula en la cocina. También es la más segura porque no tienes que tocar nada ni estar cerca de la olla mientras expulsa el vapor.

El tiempo extra también ayudará a que los alimentos se acaben de cocinar.

Manual

Pero si tenemos más prisa también tenemos la opción de abrir la válvula de manualmente y es cuando el vapor se liberará de manera rápida.

Como debes ser tú quien gire de posición la válvula debes de hacerlo con mucho cuidado porque comenzará a disparar vapor muy muy muy caliente.

¿Consume mucha energía?

Al precio que va la luz es normal que te preguntes esto pero resulta más económico que otros métodos convencionales. La clave reside en la presión que permite cocinar mucho más rápido.

A esto le sumas que no pierde calor porque está cerrada herméticamente y aumenta su eficiencia.

Todo depende de cada caso particular pero al reducir los tiempos hasta en un 70 % se estima que el ahorro sea equivalente a ese porcentaje.

Consejos

  • Si las legumbres quedan duras: Esto solo sucede si son de mala calidad o viejas. Si vives en un lugar con el agua muy dura puede dificultar que consigas la textura que buscas. Siempre pon remojo durante la noche anterior las legumbres para favorecer la digestión y la cocción.
  • Evitar cocinar poca cantidad: Para un cocción uniforme se recomienda que el volumen mínimo de alimentos a cocinar sea el de una taza.
  • Cómo limpiar: Cuando vacío la cubeta la pongo en remojo y así cualquier resto que pueda quedar de comida se ablanda y facilita la limpieza.

Si no sabes por dónde empezar…

Mi amiga Laura García me lleva años de ventaja con la máquina, yo le llamo la reina de la Instant Pot.

La tiene tan por la mano que ha diseñado un curso para que no tengas que improvisar nada e ir a lo seguro. Puedes ver todo el contenido del curso y el recetario aquí.

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