Por que estou me aposentando? Carta de Mathew Fraser

Hoje, pouco mais de oito anos após o início de minha carreira competitiva no CrossFit, estou anunciando minha aposentadoria.

Em 2012, o proprietário da Champlain Valley CrossFit me inscreveu na competição interna Winter Throwdown. Eu não tinha condições de pagar a taxa de inscrição para o evento, e ele se ofereceu para pagar, mas me disse que, se eu ganhasse, teria de comprar um par de tênis CrossFit. Na época, eu estava treinando com tênis Nike Air Max 90s.

Eu não entendia o entusiasmo em torno do CrossFit.

Eu vim do Centro de Treinamento Olímpico, onde vivia e respirava o levantamento de peso olímpico. Meu objetivo era competir nas Olimpíadas, onde cada arranco e cada levantamento terra era um evento sério e silencioso. Mas em Champlain Valley, era uma sala de aula cheia de pessoas correndo de um movimento para o outro e caindo drasticamente no chão ao toque do relógio.

No Throwdown, terminei em primeiro lugar e com US$ 500 no bolso.

Quando eu era um universitário falido, achei que tinha encontrado ouro e imediatamente quis encontrar mais oportunidades de ganhar dinheiro extra. Procurei um site em que todos os eventos locais publicavam as datas das competições e o prêmio total.

Comecei a viajar por toda a Nova Inglaterra competindo por US$ 1.000 aqui e US$ 5.000 ali. Não era um trabalho ruim para um estudante em tempo integral, mas não comecei o CrossFit com a intenção de fazer disso a minha carreira.

Quase uma década depois, cruzei a linha de chegada no The Ranch de mãos dadas com a parceira de treinamento que se tornou mais como uma irmã. Juntas, cada uma de nós quebrou o recorde de maior número de campeonatos de CrossFit da história. Ela havia conquistado seu quarto campeonato e, contra todas as probabilidades, eu havia conquistado meu quinto.

En mi primer Open, apenas pude hacer una docena de burpees seguidos.

No meu último CrossFit Games, ganhei com a maior margem de vitória da história do esporte.

Portanto, por um lado, é uma decisão difícil.

Foi com o CrossFit que conheci meus melhores amigos, colegas de trabalho e até mesmo minha esposa. Foi com o CrossFit que encontrei o artista que tatuou meu peito, que pude viajar pelo mundo e que comprei a casa para a qual nos mudaremos em breve em Vermont.

Desde o final da temporada de 2015, quando decidi parar de enrolar e me comprometer totalmente com o esporte, o CrossFit tem sido o meu mundo.

E, por esse mesmo motivo, essa também é uma decisão fácil. Exceto por algumas semanas em agosto, quando me permiti uma pausa, minha concentração tem sido incansável.

Abri mão de feriados, despedidas de solteiro e mais encontros com Sammy do que posso contar, tudo para não perder uma única sessão de treinamento ou uma noite inteira de sono.

Durante oito anos, todos os dias foram praticamente os mesmos: acordar mais cedo do que eu gostaria, vender minha alma para o Assault Bike e intervalos de natação e AMRAPs de 40 minutos, comer, dormir, repetir.

Nenhuma decisão foi intencional.

Nas semanas que antecederam o Games, parei de fazer coisas obviamente arriscadas, como ir de bicicleta para a academia, e até mesmo pequenas coisas que poderiam fazer diferença, como não usar uma faca de carne. Não valia a pena a chance de 0,01% de me cortar e arruinar minha semana de treinamento ou comprometer meu desempenho durante a competição. Eu era obcecado por encontrar melhorias em todos os lugares possíveis e sempre ficava apavorado com a possibilidade de ter perdido alguma.

Eu treinei com medo.

O trabalho árduo valeu a pena. Mas agora estou preparado para tomar decisões com base em como elas afetam minha família, meus amigos, minha saúde e minha felicidade, e não apenas meu desempenho.

A boa notícia é que, após a aposentadoria, você me verá mais do que nunca.

Eu não queria abrir mão nem da menor vantagem, por isso não publicava meus treinos, nem divulgava minha programação, nem mesmo sugeria meus pontos fracos. Em vez disso, eu os treinava incansavelmente e, no processo, ganhei a reputação de ser estoico, talvez até arrogante, dependendo de com quem você falasse.

O único momento em que estou sob os olhos do público é quando me apresento para trabalhar. Concentro-me em meu objetivo. Estou lá para alcançar o que passei centenas, até milhares, de horas buscando. Isso nunca me incomodou - era um preço pequeno a pagar por ser o maior - mas estou animado para mostrar a eles o Mat que todos os que estão perto de mim sempre viram.

Ainda estou descobrindo como vou fazer parte desta comunidade. Não pretendo abrir minha própria afiliada, mas estou prestes a começar a construir uma academia em casa, que você verá muito no canal do YouTube que Sammy e eu lançaremos em breve. Fora isso, estou ansioso para vivenciar a temporada como um fã, assim como todos vocês.

Portanto, obrigado por me dar essa oportunidade e um agradecimento especial a todos que me ajudaram como patrocinador, parceiro de treinamento, treinador ou amigo. Eu sempre estarei envolvido com o CrossFit. Só não farei mais isso na pista de competição.

Artigo original em: Manhã de giz